sábado, 5 de diciembre de 2015

UN BIÓLOGO EN LA CIUDAD

Este año como estoy en Londres, no voy a poder ir mucho al campo, por lo que intentaré subir cosas que puedan resultar interesantes para biólogos aislados en una ciudad, esta es la primera de ellas.

En inglés, se hacen habitualmente unos juegos de palabras que en castellano no toleraríamos, así juntando las palabras "Christmas" (navidad) y el apellido de uno de los naturalistas más famosos de la historia, Alfred Russel Wallace, ya tienes el nombre para un evento navideño sobre naturaleza, "WALLMAS"  (la entrada lo explica todo jeje).

Recorte de la entrada

Ese era el nombre de un evento organizado por el "Centre for ecology and evolution" en el que hemos pasado hoy la mañana, en el Zoo de Londres.

Básicamente el evento consistía en una charla y después podías entrar al zoo todo lo que te apeteciera. La razón por la que me he decidido a subir algo al blog, es porque quien daba la charla era un personaje bastante conocido por aquí, pero del que yo nunca había oído hablar, George McGavin. Después de muchos años dando clase de zoología, se ha estado dedicando últimamente a grabar documentales para la BBC, la charla os la podéis imaginar... Ha hablado sobre el rodaje de los documentales, de los bichos que encontraban y describían en la selva, de las zonas por las que se movían, como llevaban el material por la selva, incluso de los encuentros con volcanes en erupción!!

Aquí os dejo un enlace en el que podéis ver los episodios de uno de sus documentales, que se llamó "The Lost Land of the Tiger". Lo grabaron en Bhutan junto con un investigador que anda tras ellos en la zona, trampeandolos con cámaras, llamado Alan Rabinowitz.

Espero que os resulte interesante, para mí ha sido una pasada poder conocer de esta forma la obra de George McGavin, la cual creo que no es demasiado conocida en España.


Yo con George despúes de la charla.
Dejo un par de fotos de lo que hemos visto en el zoo, que aunque NO ES LA FORMA DE VER NATURALEZA, puede resultar interesante por la cercanía, sobre todo la zona de anfibios y reptiles y también la de selva americana en la que los animales están sueltos por el recinto por el que pasas.

Tití emperador (Saguinus imperator) volviendo loco al enfoque mirando a ver qué había dentro de la cámara

Pitón arborícola verde (Morelia viridis)

Para terminar, si alguien más está por Londres harto de la ciudad, la ZSL organiza de vez en cuando eventos, principalmente charlas con ponentes muy interesantes en las que podemos evadirnos por unas horas de esta locura de tráfico y lluvia ;) (no sé porqué, pero todavía no he encontrado algún grupo que haga salidas de campo fuera de la ciudad...)

Espero que sea de interés!!!





lunes, 23 de noviembre de 2015

VOLUNTARIADO EN EL MUSEO DE LONDRES (NHM)



Generalmente, al pensar en voluntariados, nos referimos a trabajo de campo, que es lo que mas suele  gustar, pero ¿qué podemos hacer si estamos en una gran ciudad?

Yo este año estoy de Erasmus en Londres y tengo muy pocas oportunidades para salir, así que para aprovechar el día libre a la semana que me deja la universidad, me he metido de voluntario en el Museo de Historia Natural de Londres (NHM).

Fachada principal del NHM


Estoy en el departamento de entomología, ayudando a Ben Price, que es el conservador de ordenes pequeños, entre los que están los odonatos.

Detalle de Pseudagrion sp.

Desde hace unos años, los conservadores están inmersos en proyectos de digitalización de las colecciones mediante fotografías de una calidad tremenda. También se están etiquetando los especímenes con códigos de barras. Todo esto tiene la finalidad de crear una enorme base de datos que facilite el acceso a los especímenes para los investigadores de todo el mundo.

Zigóptero y la nueva etiqueta lista para colocarse.

El mismo especimen con la nueva etiqueta.


Durante este año, voy a ayudar a Ben con diversos proyectos, relacionados sobre todo con las libélulas. Lo primero que estamos haciendo es etiquetar con códigos de barras una colección de más de 5.000 especímenes que recogió un entomólogo llamado M. Parr. Recorrió  principalmente  el sur de África durante muchos años y el año pasado donó al museo su colección. (en una casa tiene que ocupar mucho...)

Caja de zigópteros con código de barras.

Caja de anisópteros con código de barras.
Aquí dejo unas fotos del lugar donde trabajamos, una de las muchas salas de colección de insectos del Darwin Centre (la de lepidópteros ocupa una sala entera...)

El sistema para mover las cabinas.

Cabina de Tricópteros.


Uno de los días, Ben me dejó el objetivo Tamron SP AF 90mm F/2.8 Di MACRO 1:1. Era un objetivo que tenía muchas ganas de probar, ya que es bastante barato y había oído hablar muy bien de él. También me dejo un flash anular. Así que aproveché para hacer las fotos de esta entrada. Aquí os dejo una foto del equipo y un recorte al 100%.

Screenshot al 100% en DPP

La cámara preparada.

Viendo estos resultados, creo que este objetivo tiene una muy buena relación calidad/precio. La única pega es que el AF es bastante lento, pero la verdad es que en macro suele hacerse manual por lo que tampoco es un gran problema.

Espero que la entrada os haya resultado interesante y os anime a buscar otras formas de disfrutar de la naturaleza cuando estéis encerrados en una ciudad ;)




domingo, 1 de noviembre de 2015

LOS "OTROS" BICHOS

Todo lo que he subido hasta ahora, tenía que ver sobre todo con vertebrados (aves, anfibios, reptiles, mamíferos...).

Seguramente porque son los animales que mejor conocemos y con los que habitualmente se empieza a conocer la naturaleza, pero no son ni de lejos los más diversos o abundantes del reino animal.

En la imagen un árbol filogenético de los bilaterales, el grupo más abundante de animales. Este grupo excluye táxones como Cnidaria (medusas y pólipos) y Porifera (esponjas). Fijándonos bien en la parte izquierda, podemos ver que pone: Chordata (cordados), y ahí es donde estamos nosotros con el resto de nuestros primos huesudos :)


Esta imagen sirve para darnos cuenta de que desde el punto de vista de la evolución, sólo somos un grupo más de tantos...

Entonces, ¿porqué no intentar conocer un poco más esos otros bichos?

Cuando me lo planteé, me encontré inevitablemente con los insectos. Animales extremadamente diversos, presentes en todas partes, y algunos de ellos bastante grandes y llamativos.

Así que siguiendo los gustos de algunos amigos de Salamanca (Miguel y Juanjo), elegí los Odonatos (libélulas y caballitos del diablo) para empezar.


Macho de Ischnura elegans, un caballito del diablo

Este grupo tiene muchas ventajas, como que son muy pocas especies y la mayoría pueden determinarse en casa tranquilamente a partir de fotos. No hace falta correr detrás de ellos con una red ni volverse loco con claves infinitas. Además si los coges no muerden!! 

Sympetrum striolatum, una libelula "auténtica"

¿QUÉ SON LOS ODONATOS?

Son uno de los 31 órdenes de insectos que existen en el mundo. 

Tienen un ciclo vital anfibio. Depositan los huevos directamente en el agua o en vegetación cercana y las larvas que eclosionan son acuáticas.  Estas larvas irán creciendo por sucesivas mudas del exoesqueleto hasta que finalmente se subirán a la vegetación y mudarán por última vez, dando lugar al adulto.

Como en muchos insectos, la fase de larva puede durar más que la de adultos, hasta 2 años en las especies más grandes!!


Tanto en las fases de larva como de adulto, son depredadores muy voraces, comiendo todo lo que esté a su alcance (hasta otros Odonatos).

Los adultos recién emergidos, pueden estar alimentándose en cualquier zona, pero los individuos reproductores se encuentran cerca de puntos de agua, lo que facilita su localización (otro punto a favor del grupo)

¿QUÉ TIPOS DE ODONATOS NOS PODEMOS ENCONTRAR?

Se clasifican en dos subórdenes, los Zigópteros o caballitos del diablo y los Anisópteros o libélulas.

  • Zigópteros: Son los más pequeños, y algunas de sus características principales son que los ojos están separados y (la mayoría) pliega las alas al posarse. Estas son dos especies muy comunes en la Península:
Macho de Ischnura elegans

Macho de Enallagma cyathigerum
  • Anisópteros: las alas en descaso están extendidas y los ojos son enormes,envolviendo la cabeza y en ocasiones tocandose entre ellos. Macho y hembra de Crocothemys erythraea, una de las especies más comunes de nuestro país:


Orthetrum coerulescens, macho


¿CÓMO EMPEZAR?


Un primer paso esencial es conseguir una guía de campo, una cámara de fotos también facilita mucho las cosas. Seguramente la mejor guía para Europa sea esta:

  • "Guía de campo de las libélulas de España y Europa", Dijkstra & Lewington, Omega.


Como todas las guías, si la compráis en inglés podréis ahorraros la mitad del precio...

Otro libro que también tengo y que es muy interesante, es este:

  • "Libélulas y caballitos de agua de La Rioja", Varios autores, IER.



Este es un libro muy completo e interesante, aunque no seáis de La Rioja, porque tiene una buena parte dedicada la biología de estos animales y además explica detalladamente cómo diferenciar ciertas especies confusas que se pueden encontrar en el resto de la Península.




Conocer nuevos grupos siempre es muy motivante, y además son una excusa más para salir al campo y encontrarte sorpresas como un bando de bigotudos cantando y moviendose a muy pocos metros de ti :)

Macho de bigotudo (Panurus biarmicus)

Espero que esta entrada os haya gustado y os anime a seguir conociendo la vida con la que compartimos el planeta.

Hasta la próxima entrada!!

sábado, 17 de octubre de 2015

VERANO OSERO


Después de muuucho tiempo sin actualizar el blog, me he decidido por fin a subir la primera entrada sobre lo que hice este verano.
Diego, Luis (guarda de la FOP) y yo tras una mañana buscando gatos monteses sin éxito por Degaña.
Al igual que el verano pasado fuimos a Cabo Verde de voluntariado con tortugas marinas, este año, mi amigo Diego y yo, nos hemos quedado en la península, para colaborar en el seguimiento de campo del oso  (Ursus arctos) con la Fundación Oso Pardo.

Diego y yo en Lumajo, después de no ver ni un bicho...



Durante las tres semanas que estuvimos allí, estuvimos acompañando a la patrulla oso de Villablino (León), echando una mano en todas sus actividades.

En Asturias, durante una espera estropeada por la niebla.
La actividad principal en la época que estuvimos (agosto) consiste en el seguimiento de la población de osos mediante esperas, recogida de frutos para plantaciones y revisión del estado de las plantaciones de años anteriores.

Diego durante una espera de tarde





SOBRE LOS OSOS CANTABRICOS: 

La población de la especie en la cordillera Cantábrica, está dividida en dos subpoblaciones, oriental y occidental. La occidental es la que cuenta actualmente con un mayor número de individuos, y está repartida entre las comunidades de Castilla y León (León), Asturias y Galicia (Lugo). Con esta población se estuvo trabajando.

Mapa de distribución, del "Atlas de mamíferos terrestres de España"

Casi todos los días se hacían dos esperas, en diferentes puntos de la zona preestablecidos. También, estuvimos revisando plantaciones de frutales, que se realizan durante los proyectos LIFE. Estas plantaciones tienen como objetivo rehabilitar zonas de monte que han quedado arrasadas por incendios o minas a cielo abierto. A largo plazo, también tienen el ambicioso objetivo de llegar a unir las dos subpoblaciones cantábricas de oso, para recuperar el flujo genético entre ambas, aumentando así las probabilidades de supervivencia de la especie en un medio altamente humanizado.

Subida al puerto de Somiedo por la Vega de los Viejos (vertiente leonesa).

LOS OSOS Y LOS FRUTOS:
Durante esas semanas, hicimos esperas en diferentes zonas de Somiedo, Leitariegos y Degaña sobre todo, pudiendo observar un gran número de ejemplares. Pudimos ver tanto jóvenes como machos adultos y hembras con crías del año.

Hembra adulta, estaba acompañada por una cría del año.


Este éxito en las observaciones, no es algo casual. Como saben todos los aficionados a la observación de estos carnívoros, los osos en verano se encuentran en pleno periodo de hiperfagia, esto quiere decir que tienen que alimentarse todo lo posible, para hacer frente al invierno con buenas reservas energéticas. Durante esta época, van a comerse todo lo que este a su alcance: carroñas, frutos, insectos, miel... 

De todas estas fuentes de alimento, la única previsible son los frutos, por lo que las esperas se centrarán en diferentes zonas en función de la fruta madura.

Durante la temporada que nosotros estuvimos, los frutos maduros eran los del pudio o "escuernacabras" (Rhamnus alpina) y el arraclán (Frangula alnus). Esta temporada ha sido pésima para los arándanos (Vaccinium sp.), por lo que las observaciones en arandaneras de alta montaña han sido muy raras.

Hojas de pudio (Rhamnus alpina) en la vertiente asturiana de Somiedo
Además de fijarse en las frutas maduras en los arbustos, otra forma de saber de qué estan alimentándose los osos, es buscar las semillas predominantes en los excrementos.

Excremento con semillas de moras (Rubus sp.), un recurso disponible durante buena parte del verano y otoño:

Añadir leyenda


Otro excremento, esta vez repleto de semillas de arraclán (Frangula alnus), las semillas de este arbusto, recuerdan a una lenteja con un pequeño pico algo más oscuro:


En el siguiente, se pueden ver semillas de arraclán (redondeadas y claras) y trozos de manzana:




Otros rastros por los que se puede saber si hay ejemplares por la zona son los arañazos en los troncos, con los cuáles marcan el territorio:




Y las huellas, en este caso sobre unos fardos de hierba para ganado:



ALGUNOS OSOS:

Estos son algunos de los ejemplares que pudimos observar. La mala calidad es porque debido a las grandes distancias de observación, las fotos son con la cámara o el móvil a través del telescopio... A pesar de lo que pueda parecer, pudimos disfrutar de observaciones muy buenas y durante bastante tiempo.

Dos hermanos jóvenes en Leitariegos

Una hembra adulta en Degaña, comiendo de un arraclán.

La misma osa en otro arbusto antes del amanecer

La misma osa acompañada de su cría antes de encamarse


Pero no todo fueron osos, pudimos disfrutar de los paisajes de la cordillera y de muchas otras especies de fauna, entre las que destacan la liebre de piornal (Lepus castroviejoi) y la víbora de seoane (Vipera seoanei) como especies endémicas de la zona, pero sin duda una de las mejores observaciones fue la de una camada de lobos (Canis lupus) en una zona de reunión. No era la primera vez que tenía la ocasión de observar a la especie en libertad, pero aquella tarde fue inolvidable.
También pudimos disfrutar de muchas observaciones de zorros, rebecos, corzos, ciervos, comadrejas... Aunque nos faltó el gato montés, así que habrá que volver a por el!!!

ALGUNAS FOTOS DE FAUNA:

Liebre de piornal (Lepus castroviejoi) encamada

Cachorro de zorro atropellado en la bajada del puerto de Somiedo


Ejemplar recién nacido de lagarto verdinegro (Lacerta Schreiberi)


Así estaba la primera seoane que vimos...

Unos días después volvimos a verla, pero como debe ser.

ALGUNOS PAISAJES:

Valle de Lumajo

Espera con pocas esperanzas jeje...

En Asturias, buscando osos


Parte asturiana de Somiedo

Mata de ericas delante de unas formaciones calizas en Somiedo


Zona de Villablino

Vertiente asturiana de Somiedo


Somiedo, uno de los pocos días sin nubes


La furgoneta que nos llevo hasta allí, a la entrada del valle de Somiedo

Pliegue en la carretera de Somiedo



MÁS FAUNA DEL VIAJE:
Luis, guarda de la FOP, buscando osos

Diego buscando osos, o nubes...

 Vacas de Somiedo:


Diego observando osos


Después de observar la camada de lobos, con Elías y Jose, guardas de la FOP


Buscando rastros de carnívoros en una cuerda jeje
 Otra de las cosas que hicimos fue recoger fósiles de helechos en pizarras:


Diego picando pizarras con un martillo de los chinos!
Algunos fósiles (tronco de helecho arborescente con cicatrices foliares y hoja de helecho):



Frondes (hojas) de helechos
Troncos que parecían de Equisetopsida

Finalmente, espero que os haya gustado, me despido con una imagen de la luna llena que hubo el último día sobre Villablino:



Agradecer a la fundación y a los guardas lo bien que estuvimos con ellos, y si os interesa el tema, mucha más informacion en su web.

Nos vemos en la siguiente entrada veraniega!!