lunes, 23 de noviembre de 2015

VOLUNTARIADO EN EL MUSEO DE LONDRES (NHM)



Generalmente, al pensar en voluntariados, nos referimos a trabajo de campo, que es lo que mas suele  gustar, pero ¿qué podemos hacer si estamos en una gran ciudad?

Yo este año estoy de Erasmus en Londres y tengo muy pocas oportunidades para salir, así que para aprovechar el día libre a la semana que me deja la universidad, me he metido de voluntario en el Museo de Historia Natural de Londres (NHM).

Fachada principal del NHM


Estoy en el departamento de entomología, ayudando a Ben Price, que es el conservador de ordenes pequeños, entre los que están los odonatos.

Detalle de Pseudagrion sp.

Desde hace unos años, los conservadores están inmersos en proyectos de digitalización de las colecciones mediante fotografías de una calidad tremenda. También se están etiquetando los especímenes con códigos de barras. Todo esto tiene la finalidad de crear una enorme base de datos que facilite el acceso a los especímenes para los investigadores de todo el mundo.

Zigóptero y la nueva etiqueta lista para colocarse.

El mismo especimen con la nueva etiqueta.


Durante este año, voy a ayudar a Ben con diversos proyectos, relacionados sobre todo con las libélulas. Lo primero que estamos haciendo es etiquetar con códigos de barras una colección de más de 5.000 especímenes que recogió un entomólogo llamado M. Parr. Recorrió  principalmente  el sur de África durante muchos años y el año pasado donó al museo su colección. (en una casa tiene que ocupar mucho...)

Caja de zigópteros con código de barras.

Caja de anisópteros con código de barras.
Aquí dejo unas fotos del lugar donde trabajamos, una de las muchas salas de colección de insectos del Darwin Centre (la de lepidópteros ocupa una sala entera...)

El sistema para mover las cabinas.

Cabina de Tricópteros.


Uno de los días, Ben me dejó el objetivo Tamron SP AF 90mm F/2.8 Di MACRO 1:1. Era un objetivo que tenía muchas ganas de probar, ya que es bastante barato y había oído hablar muy bien de él. También me dejo un flash anular. Así que aproveché para hacer las fotos de esta entrada. Aquí os dejo una foto del equipo y un recorte al 100%.

Screenshot al 100% en DPP

La cámara preparada.

Viendo estos resultados, creo que este objetivo tiene una muy buena relación calidad/precio. La única pega es que el AF es bastante lento, pero la verdad es que en macro suele hacerse manual por lo que tampoco es un gran problema.

Espero que la entrada os haya resultado interesante y os anime a buscar otras formas de disfrutar de la naturaleza cuando estéis encerrados en una ciudad ;)




domingo, 1 de noviembre de 2015

LOS "OTROS" BICHOS

Todo lo que he subido hasta ahora, tenía que ver sobre todo con vertebrados (aves, anfibios, reptiles, mamíferos...).

Seguramente porque son los animales que mejor conocemos y con los que habitualmente se empieza a conocer la naturaleza, pero no son ni de lejos los más diversos o abundantes del reino animal.

En la imagen un árbol filogenético de los bilaterales, el grupo más abundante de animales. Este grupo excluye táxones como Cnidaria (medusas y pólipos) y Porifera (esponjas). Fijándonos bien en la parte izquierda, podemos ver que pone: Chordata (cordados), y ahí es donde estamos nosotros con el resto de nuestros primos huesudos :)


Esta imagen sirve para darnos cuenta de que desde el punto de vista de la evolución, sólo somos un grupo más de tantos...

Entonces, ¿porqué no intentar conocer un poco más esos otros bichos?

Cuando me lo planteé, me encontré inevitablemente con los insectos. Animales extremadamente diversos, presentes en todas partes, y algunos de ellos bastante grandes y llamativos.

Así que siguiendo los gustos de algunos amigos de Salamanca (Miguel y Juanjo), elegí los Odonatos (libélulas y caballitos del diablo) para empezar.


Macho de Ischnura elegans, un caballito del diablo

Este grupo tiene muchas ventajas, como que son muy pocas especies y la mayoría pueden determinarse en casa tranquilamente a partir de fotos. No hace falta correr detrás de ellos con una red ni volverse loco con claves infinitas. Además si los coges no muerden!! 

Sympetrum striolatum, una libelula "auténtica"

¿QUÉ SON LOS ODONATOS?

Son uno de los 31 órdenes de insectos que existen en el mundo. 

Tienen un ciclo vital anfibio. Depositan los huevos directamente en el agua o en vegetación cercana y las larvas que eclosionan son acuáticas.  Estas larvas irán creciendo por sucesivas mudas del exoesqueleto hasta que finalmente se subirán a la vegetación y mudarán por última vez, dando lugar al adulto.

Como en muchos insectos, la fase de larva puede durar más que la de adultos, hasta 2 años en las especies más grandes!!


Tanto en las fases de larva como de adulto, son depredadores muy voraces, comiendo todo lo que esté a su alcance (hasta otros Odonatos).

Los adultos recién emergidos, pueden estar alimentándose en cualquier zona, pero los individuos reproductores se encuentran cerca de puntos de agua, lo que facilita su localización (otro punto a favor del grupo)

¿QUÉ TIPOS DE ODONATOS NOS PODEMOS ENCONTRAR?

Se clasifican en dos subórdenes, los Zigópteros o caballitos del diablo y los Anisópteros o libélulas.

  • Zigópteros: Son los más pequeños, y algunas de sus características principales son que los ojos están separados y (la mayoría) pliega las alas al posarse. Estas son dos especies muy comunes en la Península:
Macho de Ischnura elegans

Macho de Enallagma cyathigerum
  • Anisópteros: las alas en descaso están extendidas y los ojos son enormes,envolviendo la cabeza y en ocasiones tocandose entre ellos. Macho y hembra de Crocothemys erythraea, una de las especies más comunes de nuestro país:


Orthetrum coerulescens, macho


¿CÓMO EMPEZAR?


Un primer paso esencial es conseguir una guía de campo, una cámara de fotos también facilita mucho las cosas. Seguramente la mejor guía para Europa sea esta:

  • "Guía de campo de las libélulas de España y Europa", Dijkstra & Lewington, Omega.


Como todas las guías, si la compráis en inglés podréis ahorraros la mitad del precio...

Otro libro que también tengo y que es muy interesante, es este:

  • "Libélulas y caballitos de agua de La Rioja", Varios autores, IER.



Este es un libro muy completo e interesante, aunque no seáis de La Rioja, porque tiene una buena parte dedicada la biología de estos animales y además explica detalladamente cómo diferenciar ciertas especies confusas que se pueden encontrar en el resto de la Península.




Conocer nuevos grupos siempre es muy motivante, y además son una excusa más para salir al campo y encontrarte sorpresas como un bando de bigotudos cantando y moviendose a muy pocos metros de ti :)

Macho de bigotudo (Panurus biarmicus)

Espero que esta entrada os haya gustado y os anime a seguir conociendo la vida con la que compartimos el planeta.

Hasta la próxima entrada!!